Brystsmerter.

Brystsmerter er et overset problem (Weber 12). Således angav 28% at have brystsmerter i et tværsnitsstudie med 95 patienter med morbus Bechterew, som ikke var i biologisk behandling og havde haft symptomer på sygdommen i gennemsnit 11 år (Weber 12). Kun 7 ud af 16 patienter med selvoplevede brystsmerter angav palpationsømhed sv.t. 1. og 7. costokondrale-forbindelse. MR-scanning påviste flere lokalisationer af knoglemarvsødem, erosive forandringer eller fedtinfiltration hos asymptomatiske patienter, så der var en dårlig sammenhæng mellem fund på MR-scanning og selvoplevede smerter. Dette tyder på, at brystsmerter kan stamme fra andre vævsstrukturer end de undersøgte, og at inflammatoriske manifestationer påvist ved MR-scanning ikke altid er årsag til smerter. Synchondrosis manubriosternalis var hyppigst sæde for forandringer, og 33% havde erosive forandringer. Derefter fulgte sternoclaviculærleddet, hvor 14% havde erosive forandringer (Weber 12).

Knoglemarvsødem ved Synchondrosis manubriosternalis.

Erfaringsmæssigt kan brystsmerter i perioder være meget generende for patienterne og kan opfattes som værende relateret til hjertet. Smerterne er ofte mere eller mindre konstante, men der kan af og til forekomme stikkende eller jagende smerter. Smerterne forværres normalt ikke ved fysisk anstrengelse. En omhyggelig palpation af sternum og nærliggende ribbensbrusk, vil ofte afsløre en eller flere distinkte ømme punkter, som kan være årsag til brystsmerterne. Lette punktuelle friktioner kan ofte lette smerterne, og patienterne kan selv lære teknikken. I tvivlstilfælde bør patienten henvises til lægen for at udelukke, at brystsmerterne stammer fra hjertet.